Apple III

Apple III

Apple III

L’Apple III, detto anche Apple ///, fu un personal computer prodotto e commercializzato da Apple Computer dal 1980 al 1984 come successore dell’Apple II.

Questo computer e stato uno dei grandi flop della storia Apple.

L’Apple III detiene alcuni primati: fu il primo computer Apple pensato per le aziende, fu il primo computer Apple progettato da un gruppo di sviluppo e non da un singolo (i precedenti modelli erano stati progettati da Steve Wozniak), fu il primo computer Apple a montare di serie un’unita a dischi e fu anche il primo fallimento economico di Apple.

E ‘ stato progettato per il mercato business, ma il costo di 7.800 dollari era troppo anche le aziende. A peggiorare le cose, il computer era stato progettato molto compatto e senza ventola interna.

Quando il computer diventava troppo caldo i chip interni arrivavano a scollegarsi letteralmente dalla piastra madre.

Uno dei metodi per evitare questo guaio era sollevare di circa 10 cm il computer dalla scrivania.

Il processore utilizzato inizialmente era un 6502A da 2 MHz.

Il circuito di tipo large-scale integration (LSI) ha consentito alla circuiteria originale Apple III di indirizzare fino a 128 Kb di memoria.

Apple III

Apple III

La piastra madre era ospitata all’interno di un telaio in alluminio che non fermava le interferenze e non permetteva al computer un corretto raffreddamento

Una caratteristica importante della Apple III fu l’aggiunta di un floppy interno da 5,25 pollici. “Noi non considerano più l’unità disco floppy come un dispositivo periferico. È una parte integrante dei sistemi informatici di oggi,” ha commentato Don Bryson, Marketing Product Manager, in un’intervista con la rivista Byte nel maggio 1980. Il floppy era stato prodotto da Shugart. Era più veloce della Apple Disk II sia per la sua progettazione meccanica sia per il controllore del disco più efficiente. La decisione di mantenere il monitor video separata dall’unità di elaborazione è dettata dal fatto che il computer altrimenti non poteva essere considerato portatile. La tastiera era una conseguenza della tastiera del Apple II. E’ incluso un tastierino numerico. Anche se la tastiera sembrava separata, era in realtà parte del case principale. Il layout della tastiera di base era come la macchina da scrivere IBM Selectric, popolare apparecchiatura per ufficio nel 1980. La tastiera ha subito alcuni perfezionamenti ad esempio spostando il tasto Reset una alto a destra della tastiera. Una operazione di reset ora aveva bisogno che il tasto Control venisse premuto con il Reset, eliminando così un problema di resettare il computer con lo slittamento di un dito.

Apple III custom

Apple III custom

C’erano quattro tasti di controllo del cursore sulla tastiera per le applicazioni come l’elaborazione di testi, e delle “fossette” sul D, K, ed altri 5 tasti per aiutare l’utente a individuare quelle chiavi al tatto. Era presente il tasto SHIFT-LOCK cper passarei in modalità maiuscolo, e c’erano due tasti definibili dall’utente per le varie applicazioni software. Era possibile, tenendo premuti i tasti, far ripetere il carattere selezionato. L’operazione di Shift-Tab e Shift-Space poteva essere programmato per agire come Back-Tab e Back-Space.

Apple III era dotato di 4 slot di espansione interni, quindi 3 in meno dell’Apple II. Il computer era dotato di vari connettori posti sul retro: l’uscita video RGB, l’uscita video monocromatica, due porte joystick, una porta RS232 e una porta per i drive esterni che potevano arrivare ad essere tre.

Il SOS, era il sistema operativo dell’Apple III ed era molto avanzato per il tempo.

Era il primo a consentire una organizzazione gerarchica del file-system, fattore indispensabile per garantire un utilizzo efficiente e funzionale degli enormi hard disk Profile da 5Mb che potevano essere abbinati al computer.

L’Apple III era dotato di un orologio in tempo reale con funzioni di calendario che, però, non funzionò mai a dovere tanto che Apple fu costretta prima a disattivarlo nella revisione del 1981 e poi a sostituirlo nel modello Plus.

GRAFICA

Apple II screen color

Apple III screen color

L’Apple III ha una risoluzione di 80 colonne per 24 righe di testo sullo schermo del monitor – un must per il software word processor dell’epoca. Il carattere a matrice di punti è stata di 8×7. Le modalità grafiche incluse sono 560 per 192 pixel (bianco e nero), 280 per 192 pixel caratterizzati da sedici colori limitata ad alta risoluzione o sedici toni di grigio, e 140×192 pixel caratterizzati da sedici colori ad alta risoluzione senza limitazioni.

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